Andropausa: Che cos'è?

L'andropausa corrisponde al calo del livello di testosterone negli uomini. Quali sono le conseguenze? Come si riconoscono i sintomi? A cosa è dovuta? Si può prevenire? O addirittura trattarla? Ecco le nostre spiegazioni.

Cosa significa andropausa?

L'andropausa, dal greco andros, che significa "uomo", e pausis, che significa "cessazione", è spesso presentata come la controparte maschile della menopausa. È definita come l'insieme dei sintomi fisiologici e psicologici che possono accompagnare il declino del testosterone negli uomini, di solito tra i 45 e i 65 anni.

L'andropausa non è una sindrome riconosciuta a livello medico. Tuttavia, riflette una realtà attuale, poiché sempre più uomini di mezza età scelgono di intraprendere un trattamento con testosterone.

Questo trattamento è stato utilizzato per molti anni nei giovani uomini con ipogonadismo innato, cioè nei quali la produzione di ormoni sessuali da parte delle gonadi o dei testicoli è anormalmente bassa a causa di un problema genetico. Tuttavia, di recente è stato proposto anche a uomini sani di mezza età.

I sintomi dell'andropausa comprendono

  • una diminuzione dell'appetito sessuale ;
  • l'insorgenza di problemi erettili;
  • una sensazione di esaurimento dell'energia e dello slancio;
    periodi di sudorazione eccessiva;
  • problemi di insonnia;
  • aumento di peso.

Considerata una disfunzione da alcuni, o un riflesso del normale invecchiamento da altri, l'andropausa rimane un argomento controverso. Inoltre, l'unico farmaco disponibile, il testosterone, non è provato, né in termini di efficacia né di sicurezza.

Menopausa per alcuni, andropausa per altri?

Il paragone tra andropausa e menopausa è piuttosto debole. L'andropausa colpisce solo una minoranza di uomini. Inoltre, non segna la fine della fertilità. Inoltre, il calo ormonale negli uomini è parziale, graduale e incoerente, a differenza delle donne, dove gli ormoni diminuiscono bruscamente in un breve periodo.

Negli uomini, si ritiene che un leggero declino nella produzione di testosterone inizi a partire dai trenta o quarant'anni. Secondo quanto osservato dagli esperti, la concentrazione di testosterone nel sangue diminuisce di circa 1% all'anno.

È davvero una questione di testosterone?
Il testosterone viene offerto come trattamento per l'andropausa da oltre 20 anni. L'obiettivo del trattamento è migliorare la qualità della vita riducendo i sintomi.

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Le aziende farmaceutiche sostengono che il testosterone può anche ritardare il processo di invecchiamento:

  • minore perdita di massa muscolare ;
  • minor rischio di fratture;
  • maggiore vigore sessuale, compresa una migliore erezione, ecc.

Tuttavia, questi effetti non sono stati scientificamente provati.
I principali fattori che rendono il trattamento dell'andropausa un argomento delicato e complesso sono:

  • Il livello di testosterone che riflette l'"insufficienza" negli uomini di mezza età non è noto. Inoltre, questo livello varia da un uomo all'altro. Le scale attualmente in uso hanno un alto grado di imprecisione e si basano su medie di uomini giovani;
  • Non esistono sintomi specifici dell'andropausa. In altre parole, i sintomi riscontrati possono essere la conseguenza di altri problemi di salute, come la depressione, i problemi vascolari o l'obesità;
  • L'associazione tra bassi livelli di testosterone e sintomi dell'andropausa è debole, secondo diversi studi. L'associazione tra bassi livelli di testosterone e sintomi dell'andropausa è debole, secondo vari studi. Gli uomini con livelli di testosterone considerati normali possono manifestare i sintomi dell'andropausa. Alcuni esperti ritengono che i sintomi dell'andropausa siano più spesso il risultato di cattive abitudini di vita.2,11
  • I benefici e i rischi del trattamento con testosterone non sono chiaramente stabiliti da studi clinici, né a breve né a lungo termine. Alcuni esperti sostengono che la terapia ormonale con testosterone sia un costoso placebo12. Il problema principale della terapia con testosterone negli uomini anziani è l'aumento del rischio di cancro alla prostata o di ictus. Questo perché il testosterone aumenta i livelli di emoglobina e può alterare leggermente il profilo lipidico del sangue, aumentando il rischio di formazione di un coagulo di sangue in un'arteria del cervello.

Altri rischi includono

  • danni al fegato ;
  • sviluppo del seno che può diventare doloroso
  • atrofia dei testicoli;
  • aumento dei comportamenti aggressivi o antisociali;
  • aggravamento di una condizione di salute esistente, come apnea notturna, mania, depressione, ecc.

Come per gli ormoni prescritti alle donne in menopausa, è possibile che si scopra a posteriori che questo trattamento con testosterone presenta alcuni rischi per la salute. Gli studi sono in corso.

Altri cambiamenti ormonali potrebbero spiegare gli effetti dell'andropausa. Il DHEA o deidroepiandrosterone, l'ormone della crescita, la melatonina e, in misura minore, gli ormoni tiroidei hanno anch'essi un'influenza

Testosterone

Il testosterone è l'ormone sessuale più importante negli uomini. È associato alla vitalità e alla virilità. È responsabile della comparsa dei caratteri sessuali maschili nella pubertà.

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Contribuisce inoltre a mantenere ossa sane e muscoli sodi e stimola la produzione di sperma e di globuli rossi. Anche il modo in cui il grasso si accumula sul corpo è influenzato da questo ormone. Anche le donne lo producono, ma in quantità molto ridotte.

Il testosterone è prodotto dai testicoli. La quantità di testosterone prodotta dipende dai segnali delle ghiandole del cervello, ovvero l'ipotalamo e l'ipofisi.

Diversi fattori promuovono o inibiscono la produzione di testosterone. I rapporti sessuali, ad esempio, lo stimolano. Una volta prodotto, il testosterone circola nel sangue e si lega ai recettori presenti in vari tessuti, dove esercita i suoi effetti.

Anche l'assunzione di TestoUltra è un buon modo per stimolarla e migliorarne il livello: TestoUltra originale.

Andropausa: chi ne è affetto?

Poiché l'andropausa è poco conosciuta e raramente individuata, non esistono dati precisi sulla percentuale di uomini che ne soffrono.

Tuttavia, secondo un ampio studio, l'European Male Aging Study, solo 2% degli uomini di età compresa tra 40 e 80 anni sperimentano l'andropausa. La percentuale è di 3% nella fascia di età compresa tra 60 e 69 anni e di 5% nella fascia di età compresa tra 70 e 79 anni1. Secondo gli autori dello studio, questi risultati indicano che il trattamento con testosterone è adatto a pochissimi uomini12.

Secondo gli autori dello studio, questi risultati indicano che il trattamento con testosterone è adatto a pochissimi uomini.12 La maggior parte delle volte, secondo le loro osservazioni, i sintomi sono piuttosto legati a:

  • invecchiamento ;
  • obesità ;
  • un altro problema di salute.

Si ritiene infatti che il 20-40% degli uomini sviluppi sintomi simili all'andropausa con l'avanzare dell'età.

Andropausa: come si diagnostica?

Poiché il trattamento dell'andropausa è recente, i criteri di diagnosi non si basano su una solida base scientifica.

Il medico chiede innanzitutto quali sono i sintomi avvertiti dal paziente. Può utilizzare alcune schede di valutazione per rappresentare meglio l'intensità dei sintomi, come ad esempio :

Test AMS per l'invecchiamento maschile Punteggio ;
il test ADAM per la carenza di androgeni nell'invecchiamento maschile.

Esami del sangue

Secondo la Società Internazionale per lo Studio dell'Invecchiamento Maschile (ISSAM), gli esami per misurare i livelli di testosterone nel sangue dovrebbero far parte della diagnosi poiché i sintomi potrebbero non essere correlati all'andropausa3. Tuttavia, questi esami vengono eseguiti solo in presenza di più di un sintomo.

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Livello di testosterone totale

Il risultato di questo test comprende sia il testosterone legato a un trasportatore chiamato globulina legante gli ormoni sessuali o SHBG e, in misura minore, l'albumina, sia il testosterone che circola liberamente nel sangue.

Livello di testosterone libero

Si tratta di una misura importante, poiché è il testosterone libero ad essere attivo nell'organismo. In media, circa 2% di testosterone circolano liberamente nel sangue.

Non esiste un test che misuri direttamente il livello di testosterone libero. I medici fanno quindi una stima per calcolo: misurano il livello di SHBG nel sangue e poi lo sottraggono dal livello di testosterone totale.

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