Andropausia: ¿Qué es?

La andropausia corresponde a la caída del nivel de testosterona en los hombres. ¿Cuáles son sus consecuencias? ¿Cómo reconocer los síntomas? ¿A qué se debe? ¿Se puede prevenir? ¿O incluso tratarla? He aquí nuestras explicaciones.

¿Qué significa andropausia?

La andropausia, del griego andros, que significa "hombre", y pausis, que significa "cese", se presenta a menudo como la contrapartida masculina de la menopausia. Se define como el conjunto de síntomas fisiológicos y psicológicos que pueden acompañar al declive de la testosterona en los hombres, normalmente entre los 45 y los 65 años.

La andropausia no es un síndrome reconocido médicamente. Sin embargo, refleja una realidad actual, ya que cada vez más hombres de mediana edad deciden someterse a un tratamiento con testosterona.

Este tratamiento se ha utilizado durante muchos años en hombres jóvenes con hipogonadismo congénito, es decir, en los que la producción de hormonas sexuales por las gónadas o los testículos es anormalmente baja debido a un problema genético. Sin embargo, recientemente se está ofreciendo a hombres sanos de mediana edad.

Los síntomas de la andropausia incluyen

  • disminución del apetito sexual ;
  • la aparición de problemas de erección;
  • una sensación de falta de energía y empuje;
    periodos de sudoración excesiva;
  • problemas de insomnio;
  • aumento de peso.

Considerada una disfunción por algunos, o un reflejo del envejecimiento normal por otros, la andropausia sigue siendo un tema controvertido. Es más, el único medicamento disponible, la testosterona, no está probado, ni en términos de eficacia ni de seguridad.

¿Menopausia para unos, andropausia para otros?

La comparación entre la andropausia y la menopausia es poco convincente. La andropausia sólo afecta a una minoría de hombres. Además, no marca el final de la fertilidad. Además, el declive hormonal en los hombres es parcial, gradual e inconsistente, al contrario que en las mujeres, donde las hormonas caen bruscamente en un periodo corto.

En los hombres, se cree que a partir de los treinta o cuarenta años comienza una ligera disminución de la producción de testosterona. Según lo observado por los expertos, la concentración de testosterona en la sangre disminuye aproximadamente 1% al año.

¿Es realmente una cuestión de testosterona?
La testosterona se ofrece como tratamiento para la andropausia desde hace más de 20 años. El objetivo del tratamiento es mejorar la calidad de vida reduciendo los síntomas.

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Las empresas farmacéuticas afirman que la testosterona también puede retrasar el proceso de envejecimiento:

  • menor pérdida de masa muscular ;
  • menor riesgo de fracturas;
  • más vigor sexual, incluidas mejores erecciones, etc.

Sin embargo, estos efectos no se han demostrado científicamente.
Los principales factores que hacen del tratamiento de la andropausia un tema delicado y complejo son:

  • Se desconoce el nivel de testosterona que refleja la "insuficiencia" en los hombres de mediana edad. Además, este nivel varía de un hombre a otro. Las escalas actualmente en uso tienen un alto grado de imprecisión y se basan en promedios de hombres jóvenes;
  • No existen síntomas específicos de la andropausia. En otras palabras, cualquier síntoma experimentado puede ser consecuencia de otros problemas de salud, como depresión, problemas vasculares u obesidad;
  • Según diversos estudios, la relación entre los niveles bajos de testosterona y los síntomas de la andropausia es débil. La relación entre los niveles bajos de testosterona y los síntomas de la andropausia es débil, según diversos estudios. Los hombres con niveles de testosterona considerados normales pueden experimentar síntomas de andropausia. Algunos expertos creen que los síntomas de la andropausia son más a menudo el resultado de malos hábitos de vida.2,11
  • Los beneficios y riesgos del tratamiento con testosterona no están claramente establecidos mediante ensayos clínicos, ni a corto ni a largo plazo. Algunos expertos afirman que la terapia hormonal con testosterona es un placebo caro12. La principal preocupación que suscita el tratamiento con testosterona en los hombres de edad avanzada es el aumento del riesgo de cáncer de próstata o ictus. Esto se debe a que la testosterona aumenta los niveles de hemoglobina y puede alterar ligeramente el perfil lipídico de la sangre, aumentando el riesgo de que se forme un coágulo de sangre en una arteria del cerebro.

Otros riesgos son

  • daño hepático ;
  • desarrollo mamario que puede llegar a ser doloroso
  • Atrofia de los testículos;
  • aumento del comportamiento agresivo o antisocial;
  • agravamiento de un problema de salud existente, como apnea del sueño, manía, depresión, etc.

Al igual que ocurre con las hormonas prescritas a las mujeres menopáusicas, es posible que se descubra a posteriori que este tratamiento con testosterona presenta ciertos riesgos para la salud. Se están realizando estudios al respecto.

Otros cambios hormonales podrían explicar los efectos de la andropausia. También influyen la DHEA o dehidroepiandrosterona, la hormona del crecimiento, la melatonina y, en menor medida, las hormonas tiroideas

Testosterona

La testosterona es la hormona sexual más importante en los hombres. Se asocia con la vitalidad y la virilidad. Es responsable de la aparición de los caracteres sexuales masculinos en la pubertad.

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También ayuda a mantener unos huesos sanos y unos músculos firmes y estimula la producción de esperma y glóbulos rojos. Esta hormona también influye en la forma en que se acumula la grasa en el cuerpo. Las mujeres también la producen, pero en cantidades muy pequeñas.

La testosterona es producida por los testículos. La cantidad de testosterona producida depende de las señales de las glándulas del cerebro, concretamente el hipotálamo y la hipófisis.

Diversos factores fomentan o inhiben la producción de testosterona. Las relaciones sexuales, por ejemplo, la estimulan. Una vez producida, la testosterona circula por el torrente sanguíneo y se une a los receptores de diversos tejidos, donde ejerce sus efectos.

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Andropausia: ¿a quién afecta?

Dado que la andropausia es poco conocida y rara vez se detecta, no existen datos exactos sobre la proporción de hombres que la padecen.

Sin embargo, según un amplio estudio, el European Male Aging Study, sólo 2% de los hombres de entre 40 y 80 años experimentan andropausia. La proporción es de 3% en el grupo de 60 a 69 años y de 5% en el grupo de 70 a 79 años1. Según los autores del estudio, estos resultados indican que el tratamiento con testosterona es adecuado para muy pocos hombres12.

Según los autores del estudio, estos resultados indican que el tratamiento con testosterona es adecuado para muy pocos hombres.12 La mayoría de las veces, según sus observaciones, los síntomas están más bien relacionados con:

  • envejecimiento ;
  • obesidad ;
  • otro problema de salud.

De hecho, se cree que el 20-40% de los hombres desarrollan síntomas similares a los de la andropausia a medida que envejecen.

Andropausia: ¿cómo se diagnostica?

Dado que el tratamiento de la andropausia es reciente, los criterios de diagnóstico no se basan en un fundamento científico sólido.

El médico pregunta primero por los síntomas que experimenta el paciente. Puede utilizar determinados formularios de evaluación para describir mejor la intensidad de los síntomas, como :

Prueba AMS para la puntuación de envejecimiento masculino ;
la prueba ADAM para la Deficiencia Androgénica del Varón Envejecido.

Análisis de sangre

Según la Sociedad Internacional para el Estudio del Envejecimiento Masculino o ISSAM, las pruebas para medir los niveles de testosterona en sangre deben formar parte del diagnóstico, ya que los síntomas pueden no estar relacionados con la andropausia3. Sin embargo, estas pruebas sólo se realizan si se presenta más de un síntoma.

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Nivel total de testosterona

El resultado de esta prueba incluye tanto la testosterona unida a un transportador denominado globulina fijadora de hormonas sexuales o SHBG y, en menor medida, a la albúmina, como la testosterona que circula libremente por la sangre.

Nivel de testosterona libre

Se trata de una medida importante, ya que es la testosterona libre la que está activa en el organismo. Por término medio, alrededor de 2% de testosterona circula libremente por la sangre.

No existe ninguna prueba que mida directamente el nivel de testosterona libre. Por lo tanto, los médicos hacen una estimación mediante cálculo: miden el nivel de SHBG en sangre y luego lo restan del nivel de testosterona total.

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